Les fondements de la langue française : La ponctuation

Étudier la fonction du point-virgule

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Normalement, le point-virgule a un usage légèrement différent du deux-points, mais beaucoup utilisent l'un et l'autre indistinctement. Quelles sont les règles en la matière ?
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Transcription

Le point-virgule, graphiquement, c'est une virgule surmontée d'un point. Autrefois, on l'appelait point et virgule, et en typographie, on le surnomme petit-qué. Il indique une pause de moyenne durée, une pause intermédiaire entre la virgule et le point qui penche tantôt vers l'un tantôt vers l'autre. Contrairement au point, l'intonation reste la même avant et après. Le point-virgule est là pour séparer dans une phrase des propositions de même nature ou des portions de phrases elles-mêmes subdivisées par des virgules. Voici un exemple : « Il est entré dans la pièce, amusé ; il a regardé fixement, dans les yeux, tous ceux qui étaient là ; et puis il est parti. » Dans cette succession de propositions indépendantes, les deux premières juxtaposées et la dernière coordonnée, les différents points-virgules jouent un peu le rôle de virgules renforcées, de super virgules. Comme pour le deux-points, il peut y avoir entre les deux propositions une relation plus ou moins logique, comme de cause à effet, « La planète se réchauffe ; on voit des cigales jusqu'à Lyon. » Parfois, on sépare deux propositions par un point-virgule parce qu'elles expriment des idées opposées, « Il est arrivé à ses fins par la force ; elle, elle l'aurait joué tout en finesse. » Si vous juxtaposez des propositions assez longues qui ont le même verbe et qui, pour certaines du moins, comportent déjà des virgules, vous devez les séparer par un point-virgule. Illustration : « En matière de sport, les Brésiliens jouent majoritairement au football ; les Canadiens, plus au nord, au hockey sur glace ; les Chinois, à l'est, au ping-pong. » Le verbe « jouent » est élidé dans les deuxième et troisième propositions. Le point-virgule est nécessaire pour saisir rapidement la hiérarchie des idées dans la phrase. Alors que le deux-points ne peut apparaître qu'une seule fois dans une phrase, tout comme le point, le point-virgule lui peut apparaître plusieurs fois comme la virgule et on ne met jamais de majuscule au mot qui suit. Ainsi, dans une énumération ouverte par deux points si les différents éléments sont longs à énoncer ou qu'il y a des virgules et même si vous vous êtes servi des retours à la ligne et des alinéas, ne craignez pas de multiplier les points-virgules entre chacun de ces éléments, « Pour cette recette, il vous faut : - 1 kg de farine, dont 200 g pour saupoudrer la pâte ; - 4 beaux œufs frais ; - 25 cl d'huile végétale ; - 1 petite cuillerée d'essence de vanille. Donc, gardez bien en tête ces, disons, quatre fonctions. Séparer les propositions indépendantes juxtaposées qui sont longues ou qui comportent des virgules. Séparer les propositions indépendantes qui ont un lien logique entre elles, un peu comme les deux-points. Séparer les propositions indépendantes dont les dernières comporteraient une élision du verbe. Et enfin, séparer les termes d'une énumération introduite par un deux-points, ponctuer chaque alinéa.

Les fondements de la langue française : La ponctuation

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Date de parution :30 janv. 2017

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